那些高压、紧张状态下做出的决定,反而更正确吗?

2019年5月15日17:10:30 发表评论 14
摘要

研究表明,人们通常是非常乐观的——他们会忽视坏消息并欣然接受好消息。

那些高压、紧张状态下做出的决定,反而更正确吗?

 

一生之中,你所做出的某些最重要的决定往往发生在你感到紧张焦虑的时候。从医疗决策到金融决策和一些专业领域的决策,我们通常需要在紧张的状态下权衡信息。

以准父母举例来说,他们需要在孕期及分娩时做出一系列重要选择——这些时候他们当中的很多人都会感到有压力。在这种情况下,我们处理和运用信息的能力是好还是坏?

我的同事内尔·加勒特现在在新泽西州的普林斯顿神经科学研究所工作,从我们实验室的安全状况到科罗拉多州的消防站,我冒险调查头脑是如何在高压下运转的。消防员的工作日差异很大。有些日子很轻松;他们会花一部分时间清洗卡车,清洁设备,做饭还有读书。

其他时候可能很忙碌,有许多威胁生命的事件需要处理; 他们要进入着火的房屋解救被困居民,并为医疗紧急事件提供协助。这些不稳定因素为一项实验提供了完美的环境,测试人们在承受压力的情况下,使用信息的能力是如何变化的。

我们发现,感知到的威胁引发了一种能让消防员在处理信息时表现更好的压力反应——但只要当它传达了坏消息时才起作用。

那些高压、紧张状态下做出的决定,反而更正确吗?

我们是这样获得这些结果的。我们要求消防员估计他们一生中经历40种不同的厌恶事件的可能性,比如卷入一场车祸或成为信用卡欺诈事件的一名受害者。然后给他们一个好消息(我们告诉他们说,他们经历这些事件的可能性比他们所预想的要小)或坏消息(可能性比预想的大),并让他们重新估计。

研究表明,人们通常是非常乐观的——他们会忽视坏消息并欣然接受好消息。消防员们处于放松状态时就会发生这种情况。但当他们身处压力下时,就会出现另一种不同的情形。

在这些情况下,他们对我们所给的任何坏消息都变得高度警惕,即便这与他们的工作没有任何关系(比如了解到信用卡欺诈的可能性比他们预想的要大),相应的他们的信仰也改变了。相比之下,压力并没有改变他们对好消息的反应(比如了解到信用卡欺诈的可能性低于他们所预想的)。

回到实验室,我们在大学生身上观察到了同样的情形,他们被告知须得发表一场令人惊喜的公开演讲,这个演讲将由一个小组进行评估,并在网上进行录制和发布。果然,他们的皮质醇水平飙升,心率升高,而且在处理不相关的事情时表现的更好了,但令人震惊的是,他们也更善于处理有关疾病和暴力率的信息。

 

当你经历令你感到有压力的事情时,无论是自身的压力(等待医疗诊断)还是公共的压力(政治动荡),都会引发一种生理变化,这可能会让你接受任何警告并注意可能出现的问题。

一项利用大脑成像观察身处压力下的人们的神经活动的研究发现,这种“转变”与对学习重要的神经信号突然增强有关(称为预测误差),特别是对意料之外的危险迹象的回应(如表现出恐惧的面孔)。该信号依赖于多巴胺——在大脑中发现的一种神经递质,并且在压力下,多巴胺功能被另一种称为促肾上腺皮质激素释放因子所改变。

这种神经工程本来应该可以有助于早期人类的生存。当我们的祖先发现自己身处满是饥饿的动物的栖息地时,他们从了解危害的增强了的能力中受益,从而避开了掠食者。

然而,在一个安全的环境中,一直保持高度警惕是没必要的。一定的无知可以让你的心态保持放松。因此,自动增加或减少自身处理警告以应对环境变化的能力的“神经切换”可能会很有用。事实上,患有抑郁症和焦虑症的人似乎无法摆脱他们吸收周围所有消极信息的这种状态。

意识到压力迅速地从一个人身上传到另一个人身上很重要。如果你的同事感受到压力,你很可能会紧张起来且自身也感受到压力。我们的大脑旨在将情绪快速传递给另一个人,因为他们经常传达重要的信息。

那些高压、紧张状态下做出的决定,反而更正确吗?

加利福尼亚大学旧金山分校的情感教授温迪·贝里·门德斯和她的同事发现,当婴儿被刚刚经历过社会上有压力的事情的母亲抱着时,婴儿的心率也上升了。通过母亲的心跳传递给宝宝的信息是危险的——结果,宝宝避开与陌生人互动。

你甚至不需要与某个人在同一个房间里,因为他们的情绪会影响你的行为。研究表明,如果你在社交媒体上发现积极的动态信息,比如粉红色夕阳的图像,你很有可能自己传递令人开心的信息。如果您看到负面的帖子,例如有关咖啡店长时间排队的投诉,反过来你也会创建更加负面的帖子。

在某些方面,我们中的许多人过的就像处于真正的危险中一样,像消防员一样随时待命,不断准备扑灭请求的电子邮件和短信的大火,并对新闻提醒和社交媒体信息做出回应。根据美国心理学会进行的一项调查来看,反复检查你的手机与压力有关。

换句话说,一种预先编制的生理反应,演变为我们提供了帮助,以帮助我们避免饥饿的掠食者,现在正在由一名推特用户触发。根据一项研究,推特会刺激你的脉搏,让你流汗,并且比大多数日常活动更能让你大为吃惊。

那些高压、紧张状态下做出的决定,反而更正确吗?

压力增加了我们更多关注警报信息的可能性这种事实,以及它像海啸一样蔓延的事实,可能会产生集体恐惧这些并不总是合理的。这是因为在恐怖袭击或政治动荡这样令人感到紧张的公共事件之后,传统媒体和社交媒体中经常会出现一波令人警惕的信息,个人很会吸收这些信息,但那会夸大现有的危险。

在恐怖袭击和金融市场低迷之后,一种可靠的模式出现了——压力被触发,从一个人身上蔓延到另一个人身上,这暂时增加了人们接受负面报告的可能性,这进一步增加了压力。因此,即使恐怖袭击发生在遥远之处,旅行也会被取消; 即使明知股票留手里才是最好的,股票还是被卖出去;而且即使在现实中不是固定的,对冒犯政治活动的恐惧也会吸引追随者。

然而,好消息是积极的情绪,比如希望,是会蔓延的,并且在诱导人们行动起来找到解决办法方面很有力。意识到人的情感状态和它们处理信息的方式之间的紧密关系,能帮助我们更有效地构建信息,并成为认真的变革推动者。

 

文:Tali Sharot

来源:译言(ID:yeeyancom),发现、翻译、分享中文之外的互联网精华。

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