焦虑症中身体症状的大脑活动

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2020年5月29日14:24:00 评论 1,186 3514字阅读11分42秒

焦虑症中身体症状的大脑活动

许多人不仅患有焦虑或其他心理健康状况的精神症状,而且还患有被称为“躯体”的身体症状(源自希腊语“ soma-”,意为“身体”)。

01.身体在说话

躯体症状包括胃痛,背痛,手臂、腿或关节疼痛,头痛、胸痛、头晕、昏厥,心跳或心跳加快,呼吸急促,性问题包括疼痛和性能力,肠道不规则,疲劳和低能量,睡眠障碍,月经相关等等。

躯体症状常见于焦虑、抑郁、创伤后应激障碍、躁郁症和其他精神障碍。临床样本中躯体症状率范围从20到近50%。(例如, Strainge et al, 2019; Edgcomb et al., 2016; Gierk et al., 2017; Gray et al., 2020)

它们可能被称为“医学上无法解释的症状”,也是个人危机和灾难期间正常压力反应的一部分。在精神病学中,只有当严重且持续的症状符合诊断标准时,才会出现躯体症状,称为“躯体形式障碍”。

在精神病学之外,它们可能被称为“功能性疾病”,其特定的临床表现与传统的诊断类别不符合,例如功能性胃肠道疾病(FGD)。心理问题在功能性疾病中更为常见,例如神经性精神病和FGD的隐蔽攻击。人格与医学上无法解释的症状有关,如边缘人格,专家可能不承认或可能不愿意讨论心理方面。

躯体症状的负担导致医疗保健的过度利用,占医疗保健预约的50%。他们推迟了其他疾病的诊断,因为许多人学会了忍受慢性不适,在自我护理方面培养了习得性的无助感。

这些症状会增加痛苦,消耗资源,尽管取得了进步,但还是受到了污名和轻描淡写,例如“一切都在你的脑海中”。焦虑的快速解决方案,如过量使用Xanax和Ativan(苯二氮卓烯)等药物,可能会干扰更持久的解决方案。

02.大脑中的焦虑症和躯体症状

美国国立精神卫生研究院(NIMH)报告说,焦虑症的年发病率接近20%,终生发病率超过30%。女性比男性更容易被诊断,分别为23.4%和14.3%。研究表明,焦虑症的诊断不足,常与其他疾病一起发生,随着年龄的增长而增加。在20-25%的患者中,躯体症状呈慢性。

考虑到它们在焦虑和其他疾病中的关键作用,了解大脑中的恐惧回路和医学上无法解释的症状之间的潜在关系是很重要的。

Yue Chen, Yue Wu, Jingjing Mu, Bensheng Qiu, Kai Wang and Yanghua Tian(陈跃,吴跃,缪晶晶,邱本生,王凯和田阳华)最近在《JOURNAL OF AFFECTIVE DISORDERS》(《情感障碍杂志》)(2020)上的一项研究揭示了焦虑和躯体不适之间的关系。

研究人员将33名确诊为广泛性焦虑症(GAD)患者的脑部扫描结果与25名未确诊的对照组进行了比较。对33名GAD受试者进行筛查,以确保他们没有其他精神疾病。

参与者完成了汉密尔顿焦虑量表(HAMA)和患者健康问卷(PHQ-15),对常见的躯体症状进行评分。

静息MRI扫描的重点是先前研究中发现的恐惧回路,使用ALFF(低频波动幅度)检测与脑部活动相关和不存在躯体症状与焦虑严重程度相关的重要发现。

结果显示,即使在控制了抑郁症之后,ALFF值与两个关键脑区(左侧丘脑和左侧海马体)的较高的PHQ-15和HAMA评分水平显著相关。

03.海马和丘脑的作用

丘脑和海马都是深部的大脑结构,进化上很古老,物种间高度保守,是哺乳动物大脑基本操作系统的一部分。

海马体是一种重要的大脑结构,参与记忆的形成、学习和与将经验编码成思维和行为模式有关的重要功能的调节。

海马功能失调与创伤相关的强迫症思维、行为抑制和恐惧相关记忆的异常巩固有关。海马体被认为与恐惧有关,因为海马体功能异常可能无法将焦虑隔离到特定的环境中。

丘脑可以松散地被认为是大脑的“交换台”,映射整个身体,并将信息从身体传递到大脑和背部(包括疼痛神经信号)。丘脑通过感觉和运动信号,调节身体感觉和运动。

丘脑信息处理受损可能导致症状。例如,机体较弱的信号可能无法在丘脑中得到正确的门控,从而导致不适感增强。

虽然未来的工作需要进一步完善我们对恐惧回路和躯体症状之间相互关系的理解,但本研究中的“海马-丘脑”配对着实令人着迷。

例如,躯体症状可能开始于来自身体的微弱信号,在焦虑和担忧的存在下,在海马体缺乏适当的情境化和抑制的情况下,被误解为更严重。

例如,当某人对疾病敏感时,他可能会发生这种情况,他担心每天的疼痛和痛苦是某种可怕的迹象。同样,在具有“中枢”(指中枢神经系统或大脑)成分的疼痛综合征中,疼痛可能会被情绪放大,情绪疼痛可能与社会因素相关的身体症状重叠。

海马对记忆和恐惧的调节能力的缺乏,原因可能是由于丘脑不规则处理来自身体的信号比实际发生的信号要强,这与体内发生的情况相比更为严重。

运动后肌肉酸痛或轻微损伤等“客观”信号可能会被放大,并被误解为海马体过度泛化和缺乏背景之间的更严重的损伤或潜在疾病,这可能是由创伤后反应失控所触发的,以及丘脑对身体信号的错误处理。

04.缓解躯体症状

尽管躯体症状可能是慢性且难以解决的,但有几种方法对于缓解症状以及应对持续性问题都是有用的。

例如,认知行为疗法(CBT)可以帮助将对身体症状的焦虑缩小到一定程度,方法是对症状进行适当的标记,防止最坏情况下的灾难性后果,并发展适应性反应,如分散注意力。

因为疼痛有很强的主观成分,我们学习和选择处理疼痛的方式会有很大的不同。这就是像神经质和敌意这样的人格因素会使躯体症状恶化,使人们更难摆脱过度的担心,减少对问题性质的洞察力以及提出接受他人帮助的挑战的原因之一。暴露疗法可能有助于创伤和过度泛化,并最终减少躯体触发。

除了CBT,心理动力学和创伤知情疗法可能有助于解决问题的潜在发展根源,例如帮助解决父母丧生或儿童疾病有关的复杂悲伤,这些悲伤可能会导致死亡恐惧,帮助人们学会表达和象征情绪状态和内部冲突,否则会以躯体症状的形式出现。

进行体育锻炼和减轻压力可以减轻整体压力,治疗焦虑和抑郁等潜在疾病通常有助于缓解相关的身体症状。各种形式的身体锻炼不仅可以直接减轻不适感,有时还可以减轻创伤,在重新学习如何处理身体感觉方面也很有用。

以正念为基础的方法和冥想(包括瑜伽为基础的练习),对于缓解疼痛可能很有用,例如,基于正念的内感知暴露任务(MIET)利用对疼痛维度的集中意识来减少疼痛的影响。

研究一个人与我们身体的关系对于解决躯体症状是至关重要的,这可能反映了由一种由发展问题、各种形式的虐待、欺凌和忽视,以及使自己远离情绪化和具体化的习惯驱动的自我意识破碎经验。

参考文献:

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作者:Grant Hilary Brenner MD, FAPA

原文标题:Brain Activity of Bodily Symptoms in Anxiety Disorders

原文链接:https://www.psychologytoday.com/intl/blog/experimentations/202005/brain-activity-bodily-symptoms-in-anxiety-disorders

编辑:小Q不Q

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