为什么挠痒会给人强烈的快感?

2018年2月6日13:52:05 发表评论 365
摘要

不知你是否想过,为什么我们这么喜欢挠痒痒呢?

为什么挠痒会给人强烈的快感?

每天地球上的任何人都可能会感到痒,然而大多数人不知道其真正原因。

“痒”是什么?

目前被大多数医生和研究人员所接受的定义由大约350年前的德国内科医生塞缪尔·哈芬雷弗提出。他认为,“痒是能够引起挠的动作的一种不适感。如果你挠了,那么引发这一行为的感觉就是痒感。”这个定义比较可靠,但是可能并不实用。

痒感和疼痛似乎有关联。

皮肤下散布着一层被称为“痛觉感受器”的神经末梢。它的功能是:把可能会带来伤害的刺激信息传递给脊柱和大脑。如果这些神经元感受到的攻击较弱,就会带来痒的感觉;而强烈的攻击刺激就会带来疼痛感。这个说法来自“强度理论”,不过还有一种“种类理论”。

为什么挠痒会给人强烈的快感?

“种类理论”认为痒感和痛感的区分有两种情形:第一种可能性是,一些神经元负责痛觉,而另一种不同的神经元负责痒感;另外一种可能是,有一组负责痛觉的神经元,但是它可以通过某种方式分辨痛感和痒感。

痒的原因多种多样。

首先是我们大多数人都熟悉的尖锐的痒,引起这种痒的原因很简单,比如被昆虫叮咬。第二种是慢性病,这可能与皮肤干燥、湿疹、牛皮癣等皮肤病有关。慢性搔痒可能与脑部肿瘤、多发性硬化症、慢性肝病、淋巴瘤、艾滋病和甲状腺功能亢进有关,因为这些病症中神经元都会出现病症。另外,还有一些心理学和认知学因素可能让你觉得痒。对挠痒的过度需求有可能是强迫症的体现,这种持续的挠痒可能会损害皮肤,而且会进一步加重病症。

为什么挠痒会给人强烈的快感?

而痛觉刺激能缓解痒的感觉,这一点让这个现象变得更加奇怪,因为痒实际上相当于一种轻微的痛觉,然而指甲划过皮肤所产生的轻微痛觉却似乎能止痒;同样有止痒效果的方法还有冷敷、热敷、辣椒素甚或轻微的电击。而止痛药则会加剧痒的感觉。

尽管痛觉和痒觉看起来混淆不清,但是两者之间也存在相当大的差别。当我们感到疼痛时,身体会有缩回反射。比如伸手靠近蜡烛的火焰时,你会感到一种把手缩回的强烈欲望。

为什么挠痒会给人强烈的快感?

然而痒感则会把注意力引向而不是带离皮肤,从进化源头上其实很好理解这件事:搔挠是去除昆虫和寄生虫的好办法,与缩回反射比,靠近观察和快速挠痒更能有效去除身上的昆虫。

具体原理是这样的:

当有东西让你的皮肤感到痒时,比如被蚊子咬了,细胞会释放出一种化学物质,通常是组织胺。这会刺激皮肤中的痛觉感受器向脊柱传递信息,然后脊柱会通过脊髓丘脑束把信息传到大脑。

 

2009年,研究者给灵长类动物注射组织胺,让它们的腿部感受到痒,同时用电极来监控它们脊髓丘脑束的变化。刚把组织胺注射进去,动物的神经就开始快速兴奋起来。当研究者挠了几下之后,这些神经元又显示出兴奋状态。电极让研究者了解到,痒会对脊柱产生作用,但是不会对大脑起作用。但是,在注射前进行挠痒并不会平息兴奋的神经元。似乎脊柱能够分辨什么时候挠痒是有效的、什么时候是无效的。

你开始觉得痒了吗?如果你感到痒了,那是因为痒和打哈欠一样有传染性。

为什么挠痒会给人强烈的快感?

内科医生说,在治疗了疥疮患者后,他们自己也会开始感到痒。而研究者也进行了关于痒的讲座,并观察能否让听众感到痒,结果与预期一致。隐藏的摄像头揭示了在这样的讲座中,听者挠痒的时间比普通主题的讲座要长很多。猴子也会有传染性挠痒,这暗示了从进化角度上,当我们看到其他人挠痒时,自己也会挠痒。

挠痒通常不会被视作一种疼痛,而是一种愉悦。

华盛顿大学医学院的神经生理学家乔治·毕晓普1948年在《皮肤科研究》期刊上曾发表一篇论文。他说:“在不痒的地方用力挠会产生疼痛,但是在痒的地方用力挠会带来一种极为微妙的愉悦。”

为什么挠痒会给人强烈的快感?

美国诗人奥顿·纳什说:“幸福就是所有痒处都能挠到。(Happiness, is having a scratch for every itch.)”他可能不经意间道出了真相。

译者:ycy

译言:http://mp.weixin.qq.com/s/oH92Q4UcOQWMKidVleYA2g

原文作者:Jason G Goldman

原文链接:http://www.bbc.com/future/story/20160226-why-its-feels-so-good-to-scratch-an-itch

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